Essay: Ethnic Statistics in France | Esprit

Esprit (Paris), Mai 2009, p.61-67

An article on the current French debate over whether and how to count minorities in national statistics.

Jonathan Laurence, “Les mérites du flou,” Esprit, May 2009:

Excerpt:

“La France est-elle vraiment au bord de la « guerre communautaire » ? Le pays va-t-il « tout droit vers l’apartheid » ? Le commissaire à la diversité Yazid Sabeg dit en voir les premiers signes. On peut considérer qu’il pratique l’hyperbole dans ses interventions publiques, mais peut-être ressent-il le besoin d’élever la voix pour être entendu par ceux qui semblent s’être volontairement bouchés les oreilles, tant leur défense d’une certaine idée de la République est rigide. En tout cas, il est difficile de mettre en doute la sincérité d’un homme qui a consacré une bonne partie des dix dernières années à la
poursuite d’une « démocratie pluraliste, attachée à la lettre, mais plus encore à l’esprit de notre héritage républicain ». Sa plus récente série de propositions, commandée par l’Élysée et mise à l’examen ici, représente sa recette pour réconcilier ceux qui sont divisés par « la lettre » et « l’esprit » : changer la loi.” [...]

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